¿Cómo es cenar con Donald Knuth?

Cené con el profesor Knuth hace 2 meses (noviembre de 2013). La cena tuvo lugar en el comedor Stern de Stanford. Había 8 personas en nuestra mesa: 2 profesores y 6 estudiantes. A decir verdad, Donald Knuth resultó ser una de las personas más agradables y agradables que he conocido. Respondiendo a las preguntas, nunca se perdió un solo detalle y demostró un gran sentido del humor.

Al principio, creo que debería explicar cómo yo, una persona sin experiencia en informática (excepto CS106A en Stanford) tuve la oportunidad de sentarme durante 2 horas junto a Donald Knuth, uno de los mejores científicos de CS del mundo. Todo comenzó 2 semanas antes, cuando asistí a la charla sobre “Arte y Tecnología” en la Biblioteca Verde de Stanford. El profesor Knuth fue uno de los panelistas en esa charla y vino a la recepción antes del evento.

Vine también a la recepción y la primera persona que conocí fue a Diego, un estudiante de primer año de Stanford que estaba loco por la informática y admiraba a Donald Knuth desde que era un niño. Vino a ese evento específicamente para conocer al profesor Knuth y era tímido y no se atrevía a hablar con él. Lo animé y fuimos juntos a la mesa de Knuth y nos presentamos. Le dijimos al profesor Knuth que fue un honor conocerlo y hacer algunas preguntas sobre el evento y sus futuras conversaciones en Stanford. Después de eso, Diego lo invitó a la Faculty Night, una cena mensual en la que los estudiantes de Stanford pueden invitar a cualquier profesor a los comedores de sus dormitorios. Y Donald Knuth aceptó la oferta. Diego también se aseguró de que pudiera asistir a esa cena también. Así es como llegué a ese evento.

Donald Knuth llegó a tiempo y comenzó su cena con postre. Solo después de terminar el pastel se dirigió a la ensalada. Explicó el orden de los cursos al no ser consecuente.

Hablamos sobre Stanford, informática, sus libros, familia y muchos otros temas. Un estudiante le preguntó por qué dejó de enseñar. Dijo que eligió pasar su tiempo escribiendo libros. A la pregunta de seguimiento “¿por qué?” dijo que cualquiera podía enseñar computación y que solo él podía escribir sus libros.

Otro estudiante le preguntó si trató de resolver el problema de P versus NP. El profesor Knuth respondió que lo intentó y que pensó que P es igual a NP, pero la afirmación de ese teorema necesitaba una aclaración.

Alguien le preguntó al profesor cómo se le ocurrió el algoritmo de concordancia lineal de series de tiempo (algoritmo Knuth-Morris-Pratt). Knuth dijo que una vez que leyó un artículo de un científico de Berkeley sobre autómata push-down con pila de tamaño lineal. Después de eso, pasó 10 horas pensando cómo aplicar ese teorema al problema de combinación de cuerdas. Al final de la noche se le ocurrió la implementación del algoritmo de tiempo lineal para ese problema.

Cuando Donald Knuth estaba hablando de su familia, le pregunté por qué su hija decidió especializarse en biología en lugar de en ciencias de la computación. Dijo que si hubiera elegido CS y hubiera publicado un artículo con su apellido, Knuth, eso habría atraído mucha atención a su trabajo.

También compartió una historia divertida de su vida. Para su cumpleaños número 64, su esposa le escribió “Feliz 1,000,000 cumpleaños”, porque 64 es 1,000,000 en binario.

Después de la cena, se puso un casco con una luz intermitente en la frente y se fue en bicicleta a casa. Nos quedamos un rato en el comedor compartiendo nuestras impresiones sobre lo genial que fue esa noche y lo interesante que resultó ser Donald Knuth, una persona amable y agradable.

Tuve la suerte de ser invitado a los Premios Fellow del Museum Computer History 2015 Mientras estaba en una mesa de borde, el lugar estaba repleto de leyendas de la industria, todo arreglado con atuendo negro. Fue un placer escuchar a los oradores, pero también fue genial ver tantas leyendas de la industria en un solo lugar.

Al salir, en contra de mi buen juicio, fui fanboy y le dije hola al profesor Knuth, que estaba solo cerca de la salida. Era mucho más alto de lo que esperaba, y vestía ropas completamente informales, indiferente a las convenciones del evento.

¡Y él era un tipo totalmente agradable!

Le dije que en realidad no era un tipo de algoritmo, pero le dije que me encantaba su sentido del humor en su sitio web (Página de inicio de Don Knuth), incluido The Bank of San Serriffe (una obra de teatro sobre LaTeX) y su ensayo. a su salida del uso del correo electrónico (Knuth versus correo electrónico), expresando mis celos por su disciplina para hacerlo.

También le dije que estaba totalmente emocionado por la forma en que castigó a Randall Munroe en la charla xkcd en Google. Salte a las 21:30 en el video a continuación para ver a Donald Knuth preguntando por este dibujo animado (xkcd: 1337: Parte 2). Esa es una gran manera de conocer un tema de tus dibujos animados. La surrealidad parece seguir a Randall.

¡Vale la pena ver todo!

Donald Knuth es un gran deporte y un tipo encantador y divertido. Fue divertido conversar con él durante unos minutos.

Nunca cené con él, pero almorcé con él algunas veces mientras estábamos trabajando en un proyecto durante el verano pasado. Él sabe mucho sobre muchas cosas, por lo que es fácil conversar con él. Durante nuestros almuerzos hablamos sobre música, idiomas asiáticos, arte, matemáticas y CS. Es un tipo extremadamente agradable y es muy fácil hablar con él.

Antes de conocerlo, esperaba que fuera una especie de genio melancólico, pero resultó ser un tipo bastante normal y divertido. Él también es sorprendentemente alto. Él contó muchas historias durante los almuerzos. Habló sobre cómo odia el diseño de teclado QWERTY normal y cómo hizo su propio diseño que llama “burros”. Las modificaciones que hizo fueron bastante inteligentes, pero le dificultó el uso del teclado en la computadora portátil que utilizamos para su proyecto.

En un momento de la comida, Knuth notó que el otro profesor con el que estaba sentado no estaba comiendo sus tomates. Sin preguntar, Knuth decidió acercarse y ayudarse a sí mismo con los tomates. También se comió mis crotones (también sin preguntar) cuando notó que no los iba a comer. Pensé que esto era bastante divertido.

Él también tiene muy buena memoria. En nuestro primer almuerzo mencioné que iba a una competencia de cubos de Rubik. La próxima vez que nos encontramos, inmediatamente me preguntó cómo fue. No esperaba que lo recordara, ya que estoy seguro de que tiene un montón de cosas sucediendo en su vida.

Si Steve Jobs estaba en Quora, probablemente recordaría esta historia (de la brillante colección de anécdotas de Macintosh de Andy Hertzfeld)

Steve logró que Don Knuth, el legendario profesor de informática de Stanford, diera una conferencia a la hora del almuerzo para el equipo de Mac. Knuth es el autor de al menos una docena de libros, incluida la trilogía masiva y algo impenetrable “El arte de la programación de computadoras”.

Estaba sentado en la oficina de Steve cuando Lynn Takahashi, la asistente de Steve, anunció la llegada de Knuth. Steve saltó de su silla, se acercó a la puerta y extendió una mano de bienvenida.

“Es un placer conocerte, profesor Knuth”, dijo Steve. “He leído todos tus libros”.

“Estás lleno de mierda”, respondió Knuth.

Mis amigos y yo nos reunimos con él trimestralmente en Ikea, East Palo Alto, en los picnics anuales de Hackers, y cenas extrañas de vez en cuando.

Puedo lanzar algunas fotos:

2 autores de libros y un antiguo jefe en esta foto, si sabes cómo identificarlos. La esposa de Don, Jill, y el fundador de la compañía de gráficos por computadora, el arquitecto de hipercubos y los colegas de Bell Labs en otra mesa.

Picnic (uno de muchos).

Maldita sea, ¿dónde está esa foto que tuve con Gio Wiederhold y Jim Woods?

No cené con el profesor Knuth, pero compartí una mesa con él y otras tres personas en marzo de este año en una conferencia. La conversación fue muy agradable y amigable por lo que recuerdo. Estaba hablando de matemáticas con un matemático cuando me uní a él, educadamente me hizo algunas preguntas a mí y a mi amigo, quienes también se sentaron y luego discutieron algunas matemáticas con su amigo.

Cuando llegó el momento del desierto, el matemático quiso ir a comprar un poco y le preguntó al profesor Knuth si quería unirse. Ante esto, el Prof. Knuth dijo que ya había tenido su desierto por dos razones: una, si por alguna catástrofe tenían que abandonar el comedor, entonces tendría que renunciar al desierto y dos, era bueno comer los dientes la comida después del desierto Eso nos hizo reír un poco. Luego vino algo y luego llegó la hora de la próxima charla en la conferencia. Fue un almuerzo corto pero memorable para mí.

Cualquiera puede enseñar computación y solo él podría escribir sus libros. Bonitas palabras

Sería una delicia para cualquier programador en este mundo tener la oportunidad de cenar con el Prof. D. Knuth.
Leí su serie de libros: El arte de la programación de computadoras.
Y su oro puro, un tesoro para cualquier programador. Y tener una reunión con él sería ………. No puedo explicar cómo sería conocerlo.

Es una experiencia muy impresionante y también la persigo.

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